宝瓶座厄塔流星雨6日光临地球“绽放”夜空

新华社天津5月4日电(记者周润健)继4月的天琴座流星雨之后,5月,又有一场流星雨要光临地球了。天文科普专家介绍,6日,有着“哈雷彗星”血统的宝瓶座厄塔流星雨将迎来极大。届时如果天气晴好,我国感兴趣的公众可在当日凌晨尝试观测。

大多数流星雨都是由彗星产生的。中国天文学会会员、天津市天文学会理事史志成介绍,地球每年会在5月和10月进入哈雷彗星轨道两次,这颗彗星运行时在太空中喷洒的颗粒闯入地球的大气层,与大气摩擦,产生高温、发出强光,从而形成流星雨。前者形成5月初的宝瓶座厄塔流星雨,后者形成10月中下旬的猎户座流星雨。

宝瓶座厄塔流星雨的活跃期从每年的4月19日持续至5月28日,极大出现在5月6日前后,天顶每小时出现率(ZHR值)都能保持在50颗左右。因为其极大期间的辐射点位于宝瓶座天区,这个季节,在北半球中、高纬度地区,辐射点在黎明前才会升起,所以可观测时间很短。

“该流星雨亮流星数量很多,而且轨迹很长的流星也不少,还是非常值得观测的。”史志成说。

天文预报显示,今年宝瓶座厄塔流星雨的极大将出现在5月6日11时左右。“极大期间,该流星雨的辐射点于2时多升起,因此,在北半球,感兴趣的公众可在黎明前的短短一个多小时内,选择一处视野开阔且周遭环境黑暗的场所进行观测。而在赤道附近和南半球观测,由于辐射点升起的早一点,加之日出更晚一些,可观测时间有2至3个小时,但略为遗憾的是,月亮也会在凌晨升起,月光对观测会造成干扰。”史志成提醒说。