杀伤细胞是可能挽救生命的癌症疫苗的关键

Makrigiannis实验室的团队。图片来源:达尔豪斯大学

“老实说,当我第一次开始研究时,我并没有完全接受它。” 这是微生物学和免疫学系主任Andrew Makrigiannis博士,讨论了他在自然杀手细胞方面的开创性研究,该研究发表在美国国家科学院院刊 “ Proceedings of the National Academy”上。

“我是一名传统训练的免疫学家;我持怀疑态度。”

传统的训练告诉他,我们的身体有几种复杂的方法来保护我们免受有害入侵者的伤害,其中两种是先天和适应性免疫系统。适应性免疫是在接触抗原后获得的保护。它有记忆,这是使疫苗有效的原因,也是你只能得到麻疹或水痘一次的原因。自然杀伤细胞,或简称NK细胞,是属于先天免疫系统的一种白细胞,在我们的身体里巡逻,寻找癌症或病毒感染等有害细胞,但无法记住 - 或者我们认为。

NK细胞的力量

人们早就知道,只有两种细胞能够为我们的免疫系统提供长期记忆,T细胞和B细胞。然而,当其他研究人员开始为缺乏这些记忆能力的小鼠接种疫苗时,无论如何小鼠开始显示记忆反应,它打开了一个全新的免疫学研究领域。

在没有T细胞或B细胞的情况下,研究人员得出结论,NK细胞一定是罪魁祸首,但Makrigiannis博士决心确切地知道他们是如何发起这种反应的,这可能是制造新的癌症疫苗和其他生命的关键 - 节省治疗。“许多主流免疫学家对此犹豫不决,”Makrigiannis博士解释道。“它在我们的领域如此根深蒂固,只有T细胞和B细胞可以调节记忆。它还没有被完全接受。”

Makrigiannis博士确信,受体NK细胞用来确定他们遇到的细胞是否是一种威胁,称为Ly49,必须参与其中。Makrigiannis博士和他当时的研究生Andrew Wight博士为没有T细胞或B细胞的小鼠接种了一种蛋白质,该蛋白质可能被认为是一种威胁。当他们稍后将这些小鼠暴露于表达相同蛋白质的黑素瘤细胞时,小鼠受到保护并且没有患上癌症。

当他在也缺乏Ly49蛋白的小鼠中重复实验时,没有癌症保护。PNAS公布了他们的研究结果,因为Makrigiannis博士成功接种了针对癌症的T细胞和B细胞缺陷小鼠,并证明它是由Ly49受体引起的。

在抗击癌症的前线

现在由五年的CIHR项目资助和与哈利法克斯的免疫肿瘤学公司IMV合作,Makrigiannis博士和他的实验室正在努力研究这些相同的功能是否会转化为人类。“我们的研究结果表明,没有T细胞和B细胞的小鼠可以成功接种癌症,这是开创性的,并且有望让我们将其转化为人类疗法。”

(来源:艾德医讯)